Elefant im Bush Camp Elephant Sands, Botswana.
Botswana

Elephant Sands: Unter Elefanten in Botswana

Aktua­li­siert am

Ele­fan­ten in Bots­wa­na sehen, das war das Ziel der ers­ten Sta­ti­on im Nach­bar­land von Sam­bia. In Ele­phant Sands, einem Bush­camp, rund 250 km von der Gren­ze ent­fernt. Mit­ten in der unbe­rühr­ten Land­schaft zwi­schen Mak­ga­dik­ga­di-Salz­pfan­nen, Oka­van­go-Del­ta und Cho­be-Natio­nal­park. Geschich­ten über Ele­phant Sands und die Dick­häu­ter, die so gern mit­ten durch das Camp spa­zie­ren, hat­ten mich neu­gie­rig gemacht. 

Von Living­stone und den dor­ti­gen Vic­to­ria­fäl­len geht es per Sam­mel­ta­xi nach Kazun­gu­la im Süd­wes­ten Sam­bi­as. Dort ist die Fäh­re über den Sam­be­si die ein­zi­ge direk­te Ver­bin­dung nach Bots­wa­na. Nach kur­zer Über­fahrt sind die Ein­rei­se­for­ma­li­tä­ten schnell erle­digt. Jeden­falls bis zur abschlie­ßen­den Gepäck­kon­trol­le, die zwei Fla­schen Rot­wein zuta­ge för­dert. Wozu die flüs­si­gen Vor­rä­te in mei­nem Ruck­sack? In der Umge­bung von Ele­phant Sands wür­de es kei­ne Ein­kaufs­mög­lich­kei­ten geben. Nata, der nächs­te Ort, ist mehr als 50 km ent­fernt.

Giraffen in Botswana
Giraf­fen im Wild­schutz­ge­biet nahe Ele­phant Sands

Für den süd­afri­ka­ni­schen Reben­saft ist eine geson­der­te Dekla­ra­ti­on erfor­der­lich. Und erst als das von mir sorg­fäl­tig aus­ge­füll­te For­mu­lar auf Nim­mer­wie­der­se­hen in einem Papier­sta­pel ver­schwin­det, ist der Weg nach Bots­wa­na end­gül­tig frei.

Südlicher Gelbschnabeltoko
Süd­li­cher Gelb­schna­bel­to­ko auf dem Gelän­de von Ele­phant Sands

Zügig geht es mit dem Bus wei­ter über die A33, die von Kasa­ne nach Nata führt. Kei­ne Sied­lung weit und breit. Es gibt kei­nen Grund für einen Stopp, das Land hier gehört vor allem den wil­den Tie­ren. Bots­wa­na, etwa so groß wie Frank­reich, ist mit gera­de ein­mal 2 Mil­lio­nen Ein­woh­nern einer der am dünns­ten besie­del­ten Staa­ten der Erde.

Endstation Ngwasha Gate

Dann aber doch ein Halt und es heißt aus­stei­gen. Ngwa­sha Gate ist ein Vete­ri­när-Kon­troll­punkt. Fahr­zeug sowie Schu­he der Insas­sen wer­den des­in­fi­ziert, für mich ist außer­dem End­sta­ti­on. Ein Anruf im Camp und man holt mich von dort ab. Es geht zunächst ein Stück wei­ter über die Stra­ße Rich­tung Nata, dann führt der letz­te Teil der Stre­cke über eine san­di­ge Pis­te direkt nach Ele­phant Sands.

Elefanten in Botswana
Immer wie­der kom­men Ele­fan­ten in das Camp

Die ers­te Info nach der Ankunft: Ele­fan­ten kämen tags­über zur­zeit nicht in das Bush­camp. Jetzt, unmit­tel­bar nach Ende der Regen­zeit fän­den sie auch anders­wo genü­gend Was­ser. Wie gut, dass die Dick­häu­ter das nicht gehört haben. Kei­ne Stun­de spä­ter trot­tet bereits das ers­te Tier gemäch­lich Rich­tung Was­ser­stel­le, die den Mit­tel­punkt von Ele­phant Sands bil­det. Um das Was­ser­loch her­um befin­den sich die Unter­künf­te, Zel­te und Hüt­ten, sowie der Restau­rant­be­reich. Zäu­ne gibt es nicht, wil­de Tie­re kön­nen sich jeder­zeit frei auf dem 16.000 Hekt­ar umfas­sen­den Gelän­de bewe­gen.

Elephant Sands
Mit Gui­de Frank unter­wegs am frü­hen Mor­gen

Morgendlicher Bush Walk

Noch vor Son­nen­auf­gang star­tet der mor­gend­li­che Bush Walk. Frank, der sach­kun­di­ge Gui­de, weiß vie­le span­nen­de Din­ge zu berich­ten. Und weist immer wie­der auf Spu­ren von Tie­ren oder auf inter­es­san­te Pflan­zen hin. Wäh­rend die lang­sam am Hori­zont auf­ge­hen­de Son­ne der mor­gend­li­chen Exkur­si­on einen beson­de­ren Reiz ver­leiht. Nur Tie­re las­sen sich nicht bli­cken. Kei­ne Ele­fan­ten in Bots­wa­na am frü­hen Mor­gen. Und auch kei­ne ande­ren Vier­bei­ner. Ob die noch schla­fen?

Morgensonne in Botswsana
Mor­gen­son­ne in Botsws­a­na

Game Drive: Tieren auf der Spur

CT 3 heißt das Wild­schutz­ge­biet, nicht weit von Ele­phant Sands. Ein­fach nur CT 3, was wohl eher ver­wal­tungs­tech­ni­schen Zwe­cken dient, als dass es Auf­nah­me in Rei­se­füh­rer fin­det. Was war hier frü­her los? Der Name des Weges, der durch das Gelän­de führt, spricht Bän­de: Hunter´s Road. Inzwi­schen haben Wild­hü­ter ein wach­sa­mes Auge und gejagt wird nicht mehr.

Zebras beim Sonnenuntergang
Zebras bei Son­nen­un­ter­gang

CT 3 ist auch das Ziel der nach­mit­täg­li­chen Jeep-Safa­ris oder Game Dri­ves, wie sie es nen­nen. Die­se Bezeich­nung ken­ne ich bereits aus Sam­bia, vom South Luang­wa Natio­nal­park.

Vie­le unter­schied­li­che Tie­re sind zu sehen. Hier eine Grup­pe Giraf­fen, dort ein paar Zebras. Sprung­ge­wal­ti­ge Anti­lo­pen machen bis­wei­len einen mäch­ti­gen Satz über den Weg, direkt vor unse­rem Wagen. Aber wer beob­ach­tet hier eigent­lich wen? Die klar bes­se­ren Augen haben jeden­falls die Tie­re, so viel ist sicher. Und für die ist es lebens­wich­tig, mög­li­che Angrei­fer recht­zei­tig zu ent­de­cken.

Antilopen
Anti­lo­pen: Im Weit­sprung nicht zu schla­gen

Auch Ele­fan­ten las­sen sich immer wie­der bli­cken. Meis­tens sind die Dick­häu­ter mit Fres­sen und Trin­ken beschäf­tigt. Oder sie gön­nen sich eine Erfri­schung: Den Rüs­sel rein ins Was­ser, anschlie­ßend das küh­le Nass über die graue, run­ze­li­ge Haut ihres impo­san­ten Kör­pers gespritzt. Well­ness bei Ele­fan­ten in Bots­wa­na.

Elefanten in Botswana
Erfri­schung oder Schlamm­schlacht, das ist hier die Fra­ge

Buschbaby mit besonderen Vorlieben

Timon ist genau das Gegen­stück zu den schwe­ren Dick­häu­tern. Timon ist ein klei­ner Zwerg mit gro­ßen Ohren und neu­gie­ri­gen Augen. Ein Busch­ba­by, das von sei­ner Mut­ter ver­sto­ßen wur­de und das sie im Camp auf­ge­zo­gen haben. Eine beson­de­re Vor­lie­be hat der klei­ne Kerl für Scho­ko­la­de, die er bei pas­sen­der Gele­gen­heit gern irgend­wo sti­bitzt.

Buschbaby
Timon, Busch­ba­by mit spe­zi­el­len Vor­lie­ben

Busch­ba­bies sind nacht­ak­ti­ve Tie­re. Tags­über ist der klei­ne Timon daher nicht zu sehen. Nach Ein­bruch der Dun­kel­heit sieht das anders aus. Ein Sprung vom Dach oder von einem Baum und schon sitzt er plötz­lich auf der Schul­ter. Gern nimmt er auch am Abend­essen teil und hüpft von Tisch zu Tisch. Manch­mal lan­det das put­zi­ge Kerl­chen dann direkt auf einem Tel­ler. Für ein Foto braucht es meh­re­re Ver­su­che. Timon und ich zusam­men auf einem Bild, das funk­tio­niert nicht. Bei mir ver­schwin­det der klei­ne Feucht­na­sen­af­fe gleich unter dem Shirt. Die Lösung: Ein weib­li­cher Aus­schnitt. Offen­sicht­lich eine wei­te­re Vor­lie­be.

Elefanten in Botswana
Was­ser­nach­schub: Ele­fan­ten sind dank­ba­re Abneh­mer

Nachts unter Elefanten in Botswana

Mei­ne nächt­li­che Begeg­nung mit den Rüs­sel­tie­ren wer­de ich sicher nie ver­ges­sen. Zwi­schen mei­ner Her­ber­ge und mir ste­hen min­des­tens 15 Ele­fan­ten. Zuvor hat­te ich längst allein an der Bar geses­sen und gar nicht mit­be­kom­men, wie die Tie­re in das Camp gekom­men waren. Zu sehr war ich in die Arbeit am Lap­top ver­tieft. Nun ist es Zeit, schla­fen zu gehen und ich mache Anstal­ten, mit­ten durch die Her­de zu mar­schie­ren. Was natür­lich eine Schnaps­idee ist, die Reak­ti­on der Tie­re folgt post­wen­dend. Das Auf­stel­len der Ohren und das Schnau­ben der grö­ße­ren Vier­bei­ner sind ein­deu­ti­ge Warn­si­gna­le. Lang­sam tre­te den Rück­zug an. Und beob­ach­te die Dick­häu­ter aus siche­rer Ent­fer­nung. So lan­ge, bis sie irgend­wann von dan­nen zie­hen. Und der Weg ins Bett für mich frei ist.

Abendstimmung über Botswana
Abend­stim­mung

Männer mit Lizenz zum Töten

Kei­ne Fotos von den Wild­hü­tern im Wild­schutz­ge­biet CT 3 , dar­auf hat­te Gui­de Frank immer wie­der hin­ge­wie­sen. Die haben sogar die Lizenz zum Töten. Von Wil­de­rern wohl­ge­merkt. Am letz­ten Abend fah­ren wir noch ein­mal an ihrem Stütz­punkt vor­bei. Rohes Fleisch hängt dort dies­mal zum Trock­nen, durch­aus eine gebräuch­li­che Art der Kon­ser­vie­rung in Afri­ka. Von einem Ele­fan­ten, erklärt Frank. Moment, ich den­ke, die Män­ner schüt­zen die Tie­re? Wir hal­ten und erfah­ren, dass es einen Unfall gege­ben hat, einen Zusam­men­stoss mit einem LKW auf der A33. Der Fah­rer war unver­sehrt geblie­ben, aber den Ele­fan­ten hat es erwischt.

Einer von mehr als 100.000 Elefanten in Botswana
Einer der vie­len Ele­fan­ten in Bots­wa­na

Mehr als 100.000 Ele­fan­ten soll es in Bots­wa­na ins­ge­samt geben. In das Bush­camp kom­men sie wäh­rend der Tro­cken­zeit täg­lich sogar zu hun­der­ten. Eini­ge von ihnen habe ich wäh­rend mei­nes Auf­ent­halts in Ele­phant Sands gese­hen. Und dabei gelernt, dass es kei­ne gute Idee ist, den gro­ßen Tie­ren zu nahe zu kom­men. Auch nicht nachts nach eini­gen Glä­sern Rot­wein.

Autor, Reisereporter und Reiseblogger. Nachdem man ihn dazu gebracht hat, seine vorherige berufliche Karriere zu beenden (um das böse Wort Mobbing zu vermeiden), treibt ihn die Neugier hinaus in die Welt und er erzählt Geschichten von unterwegs.

4 Kommentare zu “Elephant Sands: Unter Elefanten in Botswana

  1. Lie­ber Wolf­gang, das ist ein ganz tol­ler Arti­kel. Ich lie­be näm­lich Ele­fan­ten! Und dank dei­nes Arti­kels weiß ich jetzt, dass ich (nicht nur wegen der Ele­fan­ten) unbe­dingt mal nach Sam­bia und Bots­wa­na möch­te. Kom­me gra­de aus Tan­sa­nia zurück und weiß nun mit Gewiss­heit: Afri­ka ist der Ham­mer und die Tie­re ein­fach atem­be­rau­bend schön. Freue mich auf wei­te­re Berich­te!

    Lie­be Grü­ße
    Nico­le

    • Hey, dan­ke für das Feed­back, Nico­le! 😉 Tan­sa­nia war bestimmt auch toll. Dort wäre ich ja gelan­det, wenn ich mich von Sam­bia aus nörd­lich ori­en­tiert hät­te und nicht wei­ter Rich­tung Süd­wes­ten gereist wäre. Und ja, ich wer­de wohl auch zurück­keh­ren nach Afri­ka. Wann auch immer… Und wohin auch immer … 😉

      LG, Wolf­gang

  2. Hal­lo Wolf­gang,
    Ele­fan­ten sind ein­fach atem­be­rau­bend. Als ich das ers­te Mal einen aus­ge­wach­se­nen Ele­fan­ten in der frei­en Wild­bahn gese­hen habe, blieb mir erst­mal einen Moment die Spu­cke weg. Das ver­ging aber schnell und ich konn­te den Anblick ein­fach nur genie­ßen! Auf den Bil­dern hast du die Dick­häu­ter super ein­fan­gen kön­nen!
    Hat­test du ein kuli­na­ri­sches High­light in Bots­wa­na? Ich fin­de ande­re Geschmä­cker immer beson­ders inter­es­sant!
    Lie­be Grü­ße Mar­tin

    • Wolfgang Käseler

      Moin Mar­tin, ja, Ele­fan­ten sind sehr coo­le Tie­re, ich mag die Dick­häu­ter auch! 😉 Und klar, für die jewei­li­gen kuli­na­ri­schen Spe­zia­li­tä­ten eines Lan­des begeis­te­re ich mich auch, ist ja ein wesent­li­cher Teil der Kul­tur. Ich muss aller­dings geste­hen, dass mir bezüg­lich Bots­wa­na nichts ganz spe­zi­el­les in Erin­ne­rung geblie­ben ist. Mal abge­se­hen vom süd­afri­ka­ni­schen Rot­wein, den es ja über­all in der Regi­on gibt! 😀

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